Le Conte de Morgan - Partie 1

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Respectueux Sir,

Je dois, avec regret, vous informer que votre présence est exigéedans New Targonor. Votre temps libre, durement gagné, est trèsmérité. Cependant, des circonstances atténuantes dictentque votre congé soit écourté sous peu. S’il vousplait, Revenez avec la plus grande convenance. Rappelez-vous que votre service auprès des gens de New Targonor est d'une valeur inestimable.

Le ministre Adlus

Morgan Derek plia la lettre et l'a déposa sur la table devant lui. Fronçantles sourcils, il croisa ses bras et se pencha en arrière sur sa chaise."Typique" pensa t’il, "juste typique."

« Les instructions vous semblent elle claires? »

Morgan leva les yeux. Le cavalier qui avait livré le message étaitdebout à côté de lui, regardant fixement en bas d'un airnarquois.

« Il n'a pas écrit cette lettre lui-même, vous savez. » réponditMorgan, « il en a probablement une salle pleine. » Morgan se penchaen avant et saisit la lettre sur la table, en lançant des regards noirs.« Une fois par an, j'obtiens quelques jours pour venir à la maisonet me reposer et sans fautes - une de ces lettres, arrive à chaque fois.». Il secoua la lettre dans sa main sans enthousiasme et soupira avec résignation.

Il était installé dans sa taverne préférée, dans le villagede Tursh. C'était le printemps dans Thestra, les neiges d'hiver avaientfondu et la sensation plaisante d'un nouvel été avait commencéà se montrer doucement au-dessus de la petite communauté d'exploitantsagricoles. La taverne s'agitait avec l'activité des ouvriers agricoles,las de longues journées dans les champs, arrivant pour manger, boireet partager un rire. Les odeurs d'un feu de bois de chêne remplissaientla salle. Ils sautaient et gueulaient au sujet des voix joviales à peineaudibles des patrons. Pour Morgan, c'était un luxe rare.

En tant que jeune ranger engagé pour servir la merveilleuse ville deNew Targonor, les tâches de Morgan l'ont gardé loin de sa maisonune grande partie du temps. Cependant, Il aimait voyager à traversles terres, c’était l'une des raisons pour lesquelles il avaitcommencé son service il y a six ans. Mais depuis lors, le ministre Adlusl’avait assigné à une patrouille régulièresur la route de la rivière et avait limité les autres. C'étaitun travail doux et Morgan ne s'inquiéta pas pour lui. Les longues périodesavec peu ou aucun contact humain lui ont donné du temps pour errer dansses pensées, et pour cela il lui était reconnaissant.

Pourtant d’une façon ou d'une autre, chaque année quandon accordait à Morgan un peu de congé, une crise parvenait àsurgir sur le petit bout droit de la route qu'il gardait. Et chaque année,Morgan était tiré de sa maison par le ministre Adlus et envoyés’occuper des quelques perturbations mineures qui menaçaient laliberté de Thestra, pendant ces jours particuliers.


Il devrait avoir pris l’habitude à ce jour, mais Morgan étaitresté, à bon escient, optimiste que cette année il pourraitapprécier son congé et passerait certainement tout le temps nécessairepour se remémorer son enfance à la maison. Mais de nouveau, ilsemblait qu’il devrait attendre une autre année. Le devoir l’appelait,et il y répondrait.

« Les instructions, »répéta le cavalier, «vous les comprenez? »

Morgan regarda fixement l'homme se tenant devant lui ; il était sansaucun doute différent de n'importe quel autre cavalier qu'Adlus avaitenvoyé auparavant. L'homme ressemblait plus à un soldat endurciqu'à un coursier. Il portait un costume simple, cependant un élégantanneau de courriers, teinté de vert qui s'adaptait confortablement àtravers ses larges épaules. Dans son dos était attachéune grande et puissante épée miroitante. La lame étaitrecouverte, mais Morgan était sûr que ce n'était pas unjouet. L'homme s’est décalé, regardant fixement àl’arrière de Morgan avec sans froid, attendant une réponse.

« Oui, » répondit il, « elles sont tout à faitclaires. » Morgan repoussa sa chaise de la table et se leva. Il fouilladans une poche terne, fixée à sa ceinture, et en retira quelquespetites pièces de monnaie. « Merci, » dis il et il les offrisau messager.

L'homme grimaça pour la première fois, amusé. Il baissasa tête légèrement, se retourna et sortit de la taverne.

« Ah, la passion du travail, » se dit Morgan, « ... celachangera. » Il regarda le repas non fini sur sa table, qui semblait, d’unefaçon ou d’une autre, bien tomber.

« J'ai su qui était cet homme dans la seconde où il estentré. » Indiqua une voix, derrière lui. Morgan remit lespièces de monnaie dans sa poche et se retourna, souriant.

« OH vous le saviez, Gillian? » a-t-il dit.

« Tout à fait! » gazouilla la jeune serveuse avec un sourire,« je mettrai juste le reste de cela pour l'année prochaine. Decette façon vous pouvez reprendre là où vous vous êtesarrêté. Peut-être vous arriverez même à finir!» Morgan sourit pendant que Gillian commença à enlever lesrestes de son dîner de la table. « Nous ne voyons pas beaucoup commelui ici ». Elle fit une pause. « Vous n'êtes pas dans l'ennui, n'estce pas? »

« Pas beaucoup comme qui? » demanda Morgan.

« Votre ami en vert ! Vous avez des ennuis, n'êtes ce pas ? Qu’avez-vousfait cette fois Morgan Derek? » exigea Gillian.

Morgan ria, « vous allez terriblement vite à la tonalitésévère ! Je n'ai rien fait. Il n'y a rien à faire pourmoi. Une souris a probablement été écrasée par unchariot sur ma route et Adlus veut que j’aille l’enlever. Vous savez,l'habitude. » Il fit une grimace. « …Vous avez raison quoique,quelque chose de ce cavalier m'a un peu gêné. Il était …». Morgan chercha le mot.

« ... vert! » répondit Gillian

Morgan roula des yeux, « je pensais davantage à... intense. »

« Cela aussi, » confirma t’elle avec un signe d'assentiment.

Morgan soupira intérieurement. « Bien, il fera nuit bientôt,» dit le jeune ranger, en examinant l’extérieur, «si je pars maintenant, je peux arriver à New Targonor au matin. ».Il ne voulait pas partir.

« Bon vous n’irez nul part jusqu'à ce que j'obtienne uneétreinte, » lui dit Gillian dehors, « la fois passéevous êtes parti sans le dire à personne. »

Il ria sous cape, « très bien alors. » Gillian ne perditpas de temps pour le prendre dans ses bras, et le serra fort.

« Maintenant vous m’écoutez Monsieur, » a-t-elle dit,en se reculant, « Quand vous constaterez la grosse méchante sourisécrasée au milieu de la route, je veux que vous soyez prudent.Elle avait probablement des amis, nombreux et ils sont probablement extrêmementfâchés de cela. Ainsi … soyez prudent, d'accord? »

Morgan inclina la tête et prit son paquetage derrière la chaise.« Ne vous inquiétez pas ; Je suis sûr qu'il n'y a rien degrave. De plus,…» rajouta t’il avec un sourire, en lançantson paquetage par dessus son épaule, «… il faudrait au moinstrente souris pour m’avoir. Et je peux courir beaucoup plus rapidementqu'elles. »

« Au moins trente, et beaucoup plus rapide, » répétaGillian.

Morgan sourit et se tourna vers la porte. « J’essaierai de reveniraussi rapidement que possible » a-t-il dit, et avec un petit signe dela main le jeune garde partit dans la nuit.

Le soleil était déjà couché quand Morgan marchaitdans la rue. Son rougeoiement orange pâle a lentement disparu au-dessousde l'horizon et la brise agréable du jour était devenue glacialecomme la nuit qui descendait sur le nord de Thestra. Morgan enleva ses cheveuxsablonneux de ses yeux et enveloppa le manteau de sa lourde cape de forestierfermement autour de son corps. Ce n'était pas l'été encore,se disait il.

Les rues étaient silencieuses. Seulement peu de gens circulaient encore.Des vendeurs, surtout, nettoyant après un jour fatigant de marché.Morgan donna un coup de pied dans une roche dépassant dans le cheminde terre battue boueux qui menait vers le centre du village. Il n'étaitpas impatient de partir pendant la nuit; au moins il pourrait obtenir un chevaldes écuries une fois qu'il serait arrivé à New Targonor.Cependant, pensa t’il, cela ne m'aide pas beaucoup ce soir.

Morgan s'est attardé au centre du village brièvement - appréciantce qu'il a connu et qu’il ne reverrait pas pendant un certain temps. Aprèsquelques moments il murmura et commença à marcher, déterminéà mettre autant de distance qu'il pourrait entre lui et Tursh, le plusrapidement possible.

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